Espacio

Esta fue la primera foto que se tomó en Marte hoy hace 40 años

El 20 de julio de 1976, la sonda Viking 1 tomó una imagen que dio inicio a una misión que tenía como objetivo primordial buscar vida microscópica extraterrestre.

Hace 40 años, en el verano de 1976, una niña rumana llamada Nadia Comaneci mostraba al mundo en Montreal la posibilidad de un aterrizaje perfecto después de cabriolas imposibles. A millones de kilómetros de distancia, el 20 de julio, una máquina de 600 kilos bautizada como Viking 1 la emuló clavándose sobre la superficie de Marte como ningún otro objeto construido por humanos lo había hecho jamás. Pocos segundos después, tomó la primera fotografía de la historia de aquel planeta. Igual que esos amigos que incluyen sus pies en la panorámica de la playa paradisiaca, como para demostrar que no han subido a Facebook una imagen bajada en cualquier sitio de Internet, la Viking 1 apuntó su cámara hacia abajo y se fotografió la pata. Estaba apoyado sobre un terreno que parecía un desierto de arena y rocas.

Después de aquella primera imagen, histórica pero poco espectacular, llegaron muchas otras, algunas panorámicas impresionantes como nunca se habían logrado en un mundo extraterrestre. El artefacto tenía un plan de trabajo previsto de cuatro meses, pero siguió produciendo información cuatro años más. Durante meses, los científicos de la NASA que habían logrado la hazaña de colocar a la Viking 1 y a su gemela la Viking 2 sobre Marte esperaron encontrar lo que en el fondo iban buscando. Aquellas sondas habían llegado en busca de vida microscópica, pero el tiempo pasó y las señales del descubrimiento del milenio nunca se materializaron. Las Viking contaban con sofisticados sistemas para buscar procesos como la fotosíntesis o restos de los gases que producen las bacterias, pero no los encontraron. Solo durante un breve período, pareció que uno de los experimentos realizados daba un resultado positivo que acabó siendo falso.

Aquella decepción, según contaba Victorino Parro, vicedirector del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC) de Madrid, “cambió la manera de plantear las misiones a Marte, y ahora se trata de avanzar en el conocimiento de las condiciones que el planeta ofrece para la vida, con objetivos que se puedan cumplir, antes de lanzarse a buscar la vida en sí y arriesgarse a que suceda algo parecido a lo que pasó con las Viking”.

Cuatro décadas después, en buena medida gracias al trabajo de aquellos pioneros sobre el terreno, la imagen de Marte es mucho más completa, aunque quizá también por eso menos excitante para la imaginación. A partir de los 90, llegaron al aquel planeta robots capaces de desplazarse que han seguido ampliando información sobre su geología y han continuado regalándonos imágenes espectaculares. Pero la primera fue aquel trozo de desierto pedregoso con pie que llegó hace cuatro décadas.

Con información e imágenes de El País 

La mejor de México… tomada desde el espacio por Scott Kelly

Este martes 1 de marzo el astronauta estadounidense Scott Kelly, y su compañero ruso Mikhail Kornienko, regresaron a la Tierra luego de permanecer casi año orbitando en el espacio a bordo de la Estación Espacial Internacional, en una prueba de la NASA para ensayar para futuras misiones a Marte.

La odisea de los cosmonautas fue seguida día a día a través de la cuenta de Twitter del norteamericano (@StationCDRKelly) en donde posteaba las mejores fotografías –especialmente puestas de Sol–. Sin embargo, el pasado 5 de enero Kelly sorprendió a México al publicar una postal de gran parte del territorio nacional visto de noche.

La imagen suma hasta el momento más de tres mil 500 retuits y más de siete mil “me gusta”. En ella se observan las luces de las ciudades más grandes del país, destacando la gran mancha de luz producida por la Ciudad de México (abajo, a la derecha).

Luego de volverse viral en las redes sociales, otra cuenta de Twitter (@webcamsdemexico) le agregó los nombres de las principales ciudades que se pueden ver, disfrutando aún más de la imagen.

Con información e imágenes de Publimetro

Astronauta capta tormenta eléctrica desde el espacio y se vuelve viral

A través de su cuenta en Twitter el astronauta Tim Peak, grabó una muestra de cómo se ve una tormenta eléctrica desde el espacio. Las imágenes exponen la caída de rayos vista desde la Estación Espacial Internacional. El fenómeno fue publicado en su red social junto al siguiente mensaje:

“Increíble la cantidad de rayos que pueden golpear nuestro planeta en corto tiempo”. Señaló además que grabó las tormentas eléctricas que se registraron en el norte de África, Turquía y Rusia.

Tim Peake, de 43 años de edad, es el primer británico en viajar a la Estación Espacial Internacional, y el primero en captar este tipo de imágenes.

Con información e imágenes de MVS Noticias

Llega envío navideño al Espacio

Una cápsula con 3.5 toneladas con suministros llegó a la Estación Espacial Internacional (EEI) este miércoles por la mañana

Estados Unidos.- La EEI recibió su primera carga procedente de Estados Unidos en más de medio año, incluyendo las cada vez más necesarias provisiones alimenticias.

“Hay mucho regocijo en tierra”, se escuchó por radio desde el control de la misión.

El astronauta de la NASA Kjell Lindgren utilizó el gran brazo robótico de la estación para atraer la sonda de carga, operando la grúa por medio de una palanca.

Antes esta semana había bromeado diciendo que sabía que todas las horas que pasó jugando videojuegos acabarían valiendo la pena.

La captura se produjo cuando la nave espacial navegaba a 400 kilómetros (250 millas) de altura sobre el Mar Arábigo. La nave de carga, Cygnus, entró en órbita el domingo .La empresa que lanza cohetes para la NASA, Orbital ATK, empleó otro cohete para el lanzamiento.

Los lanzamientos de Orbital ATK se suspendieron desde la explosión de una de sus sondas el año pasado. Por su parte, SpaceX no ha realizado envíos desde abril por un accidente en un despegue.

Con información e imágenes de Periódico ABC

Este miércoles habrá lluvia de estrellas visible en México

La noche del miércoles 21 y la madrugada del jueves 22 el firmamento de la República Mexicana se iluminará con la lluvia de estrellas Oriónidas, que se asocia con la trayectoria del cometa Halley.

El astrónomo Wilder Chicana Nuncebay explicó que las estrellas fugaces no son estrellas sino meteoros, es decir objetos sólidos con diferentes tamaños que brillan al ingresar a la Tierra, por la fricción con la atmósfera.

Si bien, las Oriónidas “tienen una tasa hasta 60 cuerpos por hora, sólo dos o tres son muy brillantes, por lo que dependiendo de la cantidad de contaminación atmosférica y luminosa del lugar donde se encuentre una persona se podrán avistar entre seis y 12 por hora”.

Así, el fenómeno astronómico se apreciará más en lugares muy oscuros como el sureste del país o en desiertos, y zonas alejadas de las ciudades, comentó en entrevista el responsable del área de Astronomía y Ciencias del Espacio del Planetario Luis Enrique Erro del Instituto Politécnico Nacional (IPN).

Dijo que esta lluvia de estrellas debe su nombre porque se observa como si saliera de la constelación de Orión, la cual puede identificarse junto a las tres estrellas brillantes conocidas como de los Reyes Magos, que se ven a las 21:00 horas cerca del cenit.

Los trazos brillantes de los meteoros podrán verse a simple vista sin necesidad de telescopios, apuntó Chicana Nuncebay, quien agregó que el 17 de noviembre se apreciará la lluvia de estrellas Leonidas.

 

 

Con información e imágenes de Publimetro.

La Luna se está alejando de la Tierra

Durante la conferencia “Instrumentación Espacial”, con motivo de la “Semana Mundial del Espacio”, celebrada por la Sociedad Astronómica de México, Alejandro Farah, presidente del organismo; señaló que la Luna se está alejando de la Tierra en un promedio de 4 centímetros al año.

La razón de esto se debe a que la rotación del satélite se está acelerando, mientras que la de la Tierra está disminuyendo. Si bien este es un dato interesante, no hay nada por qué alarmarse, al ser esto algo natural. El dato se descubrió gracias a que las misiones Apolo dejaron espejos en la superficie del asteroide, los cuales rebotan las luz de un láser que sirve para medir las distancias espaciales.

Asimismo, señaló que, más allá de ser un “adorno” cósmico; la Luna tiene gran injerencia en el desarrollo de vida en el planeta, su influencia en el movimiento de los oceanos es determinante para que el clima sea homogéneo.

Durante la ponencia, Farah también se dedicó a recorrer los momentos más importantes de la historia de los viajes espaciales; desde el lanzamiento del Sputnik, hasta la misión a Marte y los proyectos de las sondas Rosseta y New Horizons.

Actualmente, la Luna se encuentra a 384,400 kilómetros.

 

 

Con información e imágenes de SDP Noticias.

Un hotel lleva a sus huéspedes al ‘espacio’ por una noche

¿Siempre soñaste con ir al espacio, pero nunca te sentiste apto para el entrenamiento de astronauta? Pronto será posible (casi) cumplir esta fantasía sin dejar la Tierra.

Un hotel en Zúrich, Suiza, inauguró una nueva suite diseñada para verse como el interior de una estación espacial.

La Space Suite del Kameha Grand Zúrich está equipada con una cama de “gravedad cero”- construida para que parezca que está flotando sobre la tierra –y un baño de vapor diseñado para simular una vista hacia el universo.

Con la nueva película de Ridley Scott, Misión Rescate (The Martian) en los cines, este parece ser un escape ideal para alguien inspirado a conocer el aislamiento interestelar.

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Artista espacial

La suite fue diseñada por el artista alemán Michael Najjar, quien ha estado entrenando por los últimos tres años para un viaje de civiles al espacio a bordo de Virgin Galactic y con frecuencia lo usa como inspiración para su trabajo.

Sin embargo, para aquellos que sólo buscan un lugar para descansar su cabeza al final del día, quizás quieran abstenerse.

“La intención no era para nada crear una habitación cómoda”, dijo Najjar.

“Se trata más sobre crear un ambiente de inmersión que haga que el huésped del hotel se sienta como si viviera en una estación espacial”.

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Vía directa a NASA TV

El artista tuvo la oportunidad de dejar fluir su imaginación cuando diseñó el cuarto, con la única petición de que tuviera una cama y un baño.

Cuenta con una video instalación de dos pantallas en la que se visualiza la basura espacial que se encuentra en la órbita de la Tierra, luces inspiradas por la maquinaria de los cohetes y un estante con forma de guante espacial para detener los teléfonos o llaves.

El cuarto también incluye libros, audio libros y películas relacionadas con los viajes espaciales y una voz femenina automatizada inspirada en la película de ciencia ficción de John Carpenter, Dark Star que da la bienvenida a los huéspedes.

“Olvidarán que se están quedando en una habitación de hotel –se sentirán como si estuvieran a bordo de una estación espacial”, comentó Najjar.

Mientras que la mayoría de los huéspedes del hotel pueden elegir dentro de una variedad de canales de noticias, la Space Suite tiene una transmisión en vivo desde la Estación Espacial Internacional y NASA TV.

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2,000 dólares de cuenta

“El espacio es la frontera final para la humanidad”, expresó Najjar. “Los desarrollos actuales en el viaje espacial y la exploración tendrán un enorme impacto en nuestra vida en la Tierra en el futuro. Un día veremos hoteles flotando en el espacio. Lo que hicimos aquí es una estación espacial flotando en un hotel”.

Con un precio cercano a los 2,000 dólares (unos 33,000 pesos) por noche y un concepto poco ortodoxo, ¿para quién fue diseñada la Space Suite?

“Un huésped que ama el arte, es un coleccionista, un visitante de Art Basel o alguien que quiera tener una experiencia de arte”, respondió Carsten K. Rath, CEO de Kameha.

Los visitantes también podrán pasar una hora en un simulador de viaje  Airbus A320. Y si les da curiosidad conocer al hombre detrás del diseño tendrán la oportunidad de visitar a Najjar en su estudio de Berlín.

El Kameha Grand Zúrich ofrece una estancia hasta por dos noches, que incluyen desayuno, 1.5 horas de viaje simulación en el A321, un libro firmado del trabajo de Michael Najjar, un regalo de arte de diseñador y una invitación a conocer a Najjar en su estudio en Berlín.

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Con información e imágenes de CNN Expansión. 

Verdades y errores de la película “Misión Rescate”

Cada vez que estrenan una película histórica o científica los expertos, ni tardos ni perezosos, salen a desmentir lo que aparece en pantalla… Lo que se les olvida es que estamos hablando de un filme de ciencia ficción o basado en hechos reales y no en un documental de National Geographic o History Channel.

¿Por qué comentamos lo anterior?, porque la película “The Martian”, donde Matt Damon es abandonado en Marte, ya levantó la ceja de diversos científicos, quienes no tardaron en decir que la premisa de la cinta contiene enormes inexactitudes.

¿De qué equivocaciones están hablando? Por ejemplo, la colosal tormenta que fuerza a la tripulación a abandonar en Marte al protagonista del filme, el botánico Marc Watney (Matt Damon), no habría golpeado con tal fuerza en ese planeta.

“La premisa fundamental que da inicio a la película es completamente incorrecta”, dijo Scott Hubbard, experto en Marte y profesor consultor del departamento de aeronáutica y astronáutica de la Universidad de Stanford.

Debido a la delgada atmósfera de Marte, la velocidad del viento sólo podría alcanzar la mitad de la fuerza de un huracán “y probablemente no sería sentida por un astronauta, mucho menos podría representar una amenaza como la que aparece en la película”.

Aun así, Hubbard y otros científicos dicen que les gusta la historia, tanto la novela escrita por Andy Weir como la versión fílmica dirigida por Ridley Scott, porque muestra los obstáculos que la NASA debe superar en sus esfuerzos por enviar humanos a Marte hacia 2030.

En la película, la NASA ya lo logra y envía una tripulación étnicamente diversa al planeta rojo, donde Damon queda abandonado con alimentos para un mes.

Frente a la perspectiva de tener que esperar cuatro años hasta que la nave vuelva a buscarlo, el botánico necesita analizar constantemente qué cosas podrían matarlo y cómo evitar que eso suceda.

“Lo que nos gusta de la película es que muestra que hay que pensar con uno, dos, tres pasos de anticipación”, dijo el astronauta de la NASA Rex Walheim. “The Martian”, traducida como “Misión rescate” se estrena en México el 1 de octubre.

Lo cierto 

En la cinta el astronauta se las arregla para cultivar papas, que come junto a barras de proteínas y vitaminas para mantenerse con vida.

Bruce Bugbee, director del departamento de plantas, suelos y clima de la universidad del estado de Utah, dice que es cierto que los científicos en la Tierra han ideado cómo cultivar plantas en ambientes hostiles. También son capaces de dividir el dióxido de carbono (CO2) y el agua (H2O) para obtener oxígeno.

Pero aún falta realizar un experimento que ponga a prueba estas técnicas a largo plazo en una simulación de Marte en la Tierra, en el que se encierre a la gente en un área sin oxígeno ni agua con la misión de cultivar comida y reciclar residuos usando sus propias herramientas.

Actualmente se está llevando a cabo una simulación marciana en Hawái, pero el enfoque de este experimento es principalmente estudiar la psicología de la tripulación, no construir un sistema autosustentable. “Sabemos cómo hacerlo, pero el desafío es llevarlo a la práctica”, dijo Bugbee.

Lo falso

Según el astronauta retirado Lery Chiao, hay dos escenas muy “improbables”. En una, un astronauta pincha un guante para idear una especie de propulsor. En la otra, un miembro de la tripulación elabora una bomba casera que hace estallar sólo una parte de la nave. “Ninguna de estas dos cosas funcionaría”, dijo Chiao.

Aparte, en las escenas donde Damon se pone en contacto con la tripulación, el personaje escribe y lee las respuestas en tiempo real, cuando en realidad habría una demora de muchos minutos para que los mensajes vayan y vengan de Marte.

A pesar de estos detalles, el experto en políticas espaciales John Logsdon comentó que espera que esta historia inspire a los jóvenes a seguir trabajando en la manera de llegar al planeta rojo.

“Creo que el balance tanto del libro como de la película es que sí, que vale la pena hacerlo”, dijo.

Tecnologías reales de la NASA que veremos en “Misión Rescate”

La NASA develó en su web oficial diversas tecnologías que se verán en este largometraje protagonizado por Matt Damon:

1.- Módulo habitacional: Human Exploration Research Analog (HERA) es un ambiente autónomo que simula un hábitat en el espacio sideral, cuenta con dos plantas, espacios para trabajar, un módulo de higiene y una esclusa de aire simulada.

2.- Producción de alimentos: Existe un sistema de producción de alimentos frescos llamado Veggie. Éste utiliza luces azules, rojas y verdes que ayudan a las plantas a crecer para ser luego recolectadas.

3.- Recuperación de agua. En la Estación Espacial Internacional (EEI) los astronautas no malgastan ni una gota de su sudor, lágrimas e incluso orina. Tienen un sistema que recoge y recicla el agua y otro que se encarga de filtrarla para poder consumirla.

4.- Generación de oxígeno. En la EEI se cuenta con un sistema de generación de oxígeno, el cual se produce a través de electrólisis, un proceso que divide moléculas de agua en átomos de oxígeno e hidrógeno.

5.- Rover: Actualmente, la NASA está trabajando en el Vehículo de Exploración Espacial Multimisión (MMSEV). Su tecnología se ha desarrollado para ser lo suficientemente versátil para apoyar misiones en Marte, en sus lunas, en asteroides y otras futuras.

6.- Paneles solares: En la EEI se cuenta con cuatro sets de paneles que generan entre 84 y 120 kilovatios de electricidad (energía suficiente para alimentar 40 casas).

7.- Baterías RTG: Los RTG son baterías espaciales que convierten el calor de la desintegración radioactiva del plutonio-238 en energía.

 

Con información e imágenes de Publimetro. 

México lanzará satélite Morelos 3 el próximo 2 de octubre

La Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) informó que el lanzamiento del satélite Morelos 3 avanza de acuerdo a lo programado desde la base de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, en Cabo Cañaveral, Florida, el próximo 2 de octubre entre las 05:08 y 05:28 horas, tiempo del centro de México.

En un comunicado la dependencia señaló que su titular, Gerardo Ruiz Esparza, se trasladará a la base estadunidense para supervisar el inicio de la puesta en órbita, así como de los trabajos de ingenieros de Telecomunicaciones de México (Telecomm) que laboran en aquella base desde inicios de septiembre.

El Morelos 3 pesa 5.3 toneladas y realizará las tareas de comunicación móvil satelital encomendadas en su momento al satélite Centenario; operará frecuencias en la “Banda L” para comunicaciones móviles entre personas, transportes terrestres, marítimos y aéreos, con una vida útil de 15 años.

La SCT comentó que dicho satélite es considerado uno de los más avanzados en el mundo, el cual fue fabricado por la empresa Boeing Satellite Systems International, que ya había fabricado otros satélites para México.

Asimismo, indicó que la empresa Lockheed Martin Commercial Launch Services será la encargada de lanzar el Morelos 3 a bordo de un cohete Atlas-V 421, que con 56 lanzamientos consecutivos sin falla, es el lanzador con mayor porcentaje de misiones exitosas en la industria espacial global.

Detalló que la separación del satélite del cohete será luego de dos horas 51 minutos, a una altura de cuatro mil 790 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

A partir de este punto, el satélite se moverá con su propio combustible hasta alcanzar una altura de 36 mil kilómetros para ubicarse, después de 13 días, en la posición orbital de 113 grados de longitud Oeste sobre el Ecuador.

De esta manera, a los 10 meses de estar en órbita, una vez que se hayan desplegado las antenas y se realicen las pruebas de funcionamiento de acuerdo con las especificaciones contratadas, el Morelos 3 iniciará funciones.

El satélite estará operado por ingenieros mexicanos de Telecomm desde los centros de control de Iztapalapa, en el Distrito Federal, y de Hermosillo, Sonora, quienes ya operan el satélite Bicentenario, primero de la flota Mexsat lanzado en 2012 y que tiene 33 meses en funcionamiento.

 

 

Con información e imágenes de Publimetro. 

¿Qué pasará en el cielo después de la luna de sangre?

Luego del fenómeno astronómico denominado luna de sangre, ocurrido durante la madrugada de este 28 de septiembre —el último que sucederá en 18 años—, el cielo continuará sorprendiendo a los espectadores con diversos sucesos en lo que resta de 2015.

1.- Será el próximo 26 de octubre cuando se registre la conjunción planetaria entre Júpiter, Venus y Marte, misma que se podrá observar a través de un telescopio de baja graduación entre la madrugada y antes del amanecer.

En este evento también se podrá ver una ocultación lunar. Las ocultaciones lunares tienen lugar cuando la Luna, moviéndose a lo largo de su trayectoria orbital, pasa delante de una estrella u otro objeto celeste, impidiendo su visión desde la tierra.

En este caso, durante una hora el satélite natural de la Tierra estará de tras de la estrella Aldebarán, una de las más brillantes del cielo nocturno.

2.- Entre el 15 y 20 de noviembre, se registrará una lluvia de meteoros denominados como Leónidas, fenómeno que se produce cada año. En años normales, las Leónidas producen tasas del orden de diez a quince meteoros por hora.

Denison Olmsted, profesor de la Universidad de Yale, observó que los trazos de los meteoros parecían provenir de la constelación de Leo, lo que dio su nombre al fenómeno. El máximo se prevé para la madrugada del 17 al 18 de noviembre y se pueden ver mirando al este-sureste.

3.-
 En la recta final del año, se registrará la última lluvia de meteoros de este 2015, con las llamadas Gemínidas, la cual se registrará entre el 7 y 17 de diciembre.

Los meteoros de esta lluvia tienen un movimiento lento y pueden ser observados durante la mayor parte del mes, pero el pico de mayor actividad será el día 14 de diciembre. Las gemínidas fueron observadas por primera vez en 1862 y se denominan así porque radian de la constelación de Géminis.

 

 

Con información e imágenes de Publimetro.