La Meca

717 muertos: ¿Qué causó la letal estampida del Hajj?

Cuerpos apilados sobre cuerpos. Unas cuantas personas aún se mueven mientras que otras parecen inertes. Los rescatistas luchan por llegar a los que aún están vivos y quitan a los muertos de en medio.

El viernes, un día después de que 717 personas murieran aplastadas durante el Hajj, en Arabia Saudita, flotaba una pregunta en el aire: ¿Qué causó la estampida caótica?

Las autoridades saudíes están tratando de descubrir qué salió tan mal esta semana en la peregrinación islámica anual a la Meca y Mina. Algunas personas que hicieron el viaje dicen que pudo haber habido varios factores.

Mucha gente, poco tiempo

Más de dos millones de musulmanes de todo el mundo se encuentran en Arabia Saudita para el Hajj, una peregrinación que todos los musulmanes que tengan la capacidad económica y física hacen en algún momento de su vida. Muchas personas ahorran durante décadas para hacer el viaje.

Esta multitud debe llevar a cabo una serie de rituales en cinco días, entre ellos la lapidación simbólica del diablo en Mina, a unos 3.5 kilómetros de la Meca.

Allí fue donde ocurrió la estampida letal del jueves 24 de septiembre por la mañana que cobró la vida de 717 personas y dejó unos 900 heridos.

El viernes, la agencia noticiosa semioficial de Irán, FARS, anunció que 131 iraníes estaban entre las víctimas. El sitio AhramOnline, a cargo del gobierno egipcio, anunció que había al menos 30 peregrinos egipcios entre las víctimas.

El jueves fue el tercer día de los cinco del Hajj.

“Hay muy poco tiempo para completar los rituales”, dijo Ethar el Katatney, una peregrina.

El periodista Khaled al Maeena mencionó que cree que los peregrinos que se apresuraban para terminar pudieron haber sido la causa principal de la estampida.

“A la gente le gusta hacer la primera lapidación por la mañana”, dijo a CNN desde Jeddah, Arabia Saudita.

En el ritual de lapidación en Mina, los peregrinos lanzan piedras contra tres muros y pilares llamados Jamarat, con lo que se revive el momento en el que el profeta Abraham apedreó al diablo para rechazar sus tentaciones.

Calor y cansancio extremos

El viaje es bastante agotador por sí solo.

Sin embargo, con temperaturas que sobrepasan los 43 grados Celsius, cualquiera que sucumba a los elementos podría derrumbarse y no recuperarse, dijo el Katatney.

“Estuve afuera un par de horas tomando fotos, registrando el evento. Con solo dos horas de estar de pie bajo el sol te mareas y te sientes increíblemente débil”, externó en Mina.

“Pero a pesar de todo, la gente seguía… con su ritual, en donde la estampida ocurrió”.

El Katatney dijo que ver la matanza era algo simplemente “horrendo”.

“Es literalmente una pila de cuerpos de personas que… empujaron, aventaron, entraron en pánico, gritaron”, dijo. “Hacía calor, alguien se cayó, otros se tropezaron y los aplastaron”.

El Katatney dice que habló con algunos de los hombres que quedaron atrapados en el caos.

“Me dijeron que si te caías, entonces no eras lo suficientemente fuerte para soportar los empujones y los empellones… si te caías, no te volverías a levantar”.

Aplastados desde distintas direcciones

El Katatney dijo que los peregrinos trataban de avanzar a empujones en direcciones opuestas: algunos iban al sitio de la lapidación y otros regresaban tras haber llevado a cabo su ritual.

“Conforme nuestro grupo comenzó a regresar por el camino 204, otro grupo, que venía del camino 206, se cruzó en nuestro camino”, dijo otro fiel, Ahmed Mohammed Amer.

“Luego empezaron los empujones fuertes. No tengo palabras para describir lo que ocurrió. Estos empujones en masa causaron la gran cantidad de muertos entre los peregrinos”.

Tras la estampida, pasaron varias horas para que los rescatistas trataran de atender a todos los que habían quedado atrapados.

“Las ambulancias, las sirenas eran abrumadoras”, cuenta el Katatney. “Podías escucharlas constantemente por horas y horas”.

En sus comentarios del jueves, el papa Francisco ofreció sus condolencias.

“Mi cercanía ante la tragedia que su pueblo ha sufrido hoy en La Meca. En este momento de oración me uno y nos unimos en la plegaria a Dios nuestro padre todopoderoso y misericordioso”.

Inexperiencia y confusión

Aunque las autoridades saudíes tienen mucha experiencia para recibir a las multitudes para el Hajj, muchos de los peregrinos hacen el viaje por primera vez y podrían no estar preparados para seguir todas las instrucciones que se dan para manejar el caos.

“Si se comete cualquier error, si un grupo da una vuelta equivocada, eso provocará un desastre”, dijo el viernes a CNN Jamal Khashoggi, de la televisora El Arab TV de Arabia Saudita. “Eso fue exactamente lo que ocurrió ayer”.

El mayor general Mansour al Turki, portavoz de seguridad del Ministerio del Interior saudí, señaló que el problema pudo haber surgido con algunos peregrinos que no siguieron las pautas establecidas, según reportes de la agencia Saudi Press.

Además, los peregrinos novatos podrían haber tratado de “ir por su cuenta o de tomar un atajo”, dijo Khashoggi.

Sin embargo, las autoridades iraníes acusaron a las autoridades saudíes de manejar mal el evento.

Una historia letal

Han muerto cientos de peregrinos durante la misma ceremonia en años anteriores. Sin embargo, el desastre del jueves ha sido el más letal en Mina desde 1990, cuando murieron 1,426 personas.

La calamidad más reciente ocurrió 13 días después de que una grúa colapsara y matara a más de 100 personas en otro de los sitios sagrados más importantes del islam, la Gran Mezquita en la Meca.

Después de que murieran 363 personas en una estampida durante el Hajj en 2006, el gobierno saudí erigió tres enormes pilares y terminó un puente de cinco pisos con un costo de 1,200 millones de dólares (unos 20,000 millones de pesos) cerca del sitio en donde los peregrinos lanzan piedras.

Sin embargo, tras la más reciente tragedia, muchas personas se preguntan qué más puede hacerse para prevenir otro desastre.

 

 

Con información e imágenes de CNN México. 

Estampida humana en La Meca deja centenares de muertos y heridos

Alrededor de 310 personas murieron y 450 resultaron heridas en una estampida humana en una peregrinación en las afueras de la ciudad saudí de La Meca, donde tres millones de personas participan en el rito musulmán de la peregrinación, informó la Defensa Civil saudí.

La avalancha tuvo ocurrió a las 07:05 hora local en la zona de Mina, situada a unos 10 kilómetros al este de La Meca.

Según la Defensa Civil saudí, la cifra de víctimas no es definitiva.

Asimismo, explicó que sus equipos están separando las aglomeraciones de personas y dirigiéndolos por caminos alternativos, y que unas cuatro mil personas están participando en la operación de rescate con más de 200 ambulancias y otros vehículos.

La tragedia sucedió cuando los fieles se dirigían desde sus campamentos al lugar en el que debían cumplir hoy con el rito de la lapidación de las tres columnas que simbolizan las tentaciones del diablo, durante el tercer día de la peregrinación.

Los peregrinos habían regresado desde la cercana zona de Muzdalifa donde pasaron la noche y recogieron los guijarros que lanzarán a los pilares de Satanás.

Asimismo, esta mañana efectuaron el rezo comunitario que marca el comienzo del “Al Aid al Adha”, o Fiesta del Sacrifico.

Con este ritual, los musulmanes recuerdan el sacrificio de Ibrahim (Abraham), quien por amor a Alá (Dios) ofreció, según la tradición musulmana, la vida de su hijo primogénito Ismael.

Esta avalancha se produce después de que el pasado día 11 al menos 107 fieles murieron y 238 resultaron heridos al caer una grúa en el interior de la Gran Mezquita de La Meca, donde finalizan los ritos de la peregrinación.

La peregrinación a La Meca es uno de los cinco pilares del islam, junto a la “shahada” (profesión de fe), la limosna, la oración y el ayuno en el mes de Ramadán.

 

 

Con información e imágenes de Noticieros Televisa. 

Cae grúa en mezquita de La Meca; reportan decenas de muertos

Al menos 65 personas murieron este viernes y 80 resultaron heridas al caer una grúa dentro del recinto de la mezquita de la ciudad sagrada de La Meca, informó la Defensa Civil saudita.

Según un comunicado, quince equipos de la Defensa Civil participan en el rescate de las víctimas junto a otros de la Media Luna Roja saudí y del Ministerio de Sanidad.

Varios videos y fotografías difundidos en las redes sociales muestran numerosos cuerpos ensangrentados tendidos en el suelo de la mezquita, que estaba muy concurrida, como es habitual, en el momento del accidente.

La mezquita de La Meca es la más sagrada del islam y el destino de la peregrinación o “hach”, que está previsto que comience el próximo día 21 o 22 de septiembre.

La grúa que ha provocado esta masacre al traspasar al interior de la mezquita era empleada en las obras que se llevan a cabo para restaurar y ampliar el recinto.

La ciudad de La Meca se ha visto azotada en los últimos días por fuertes tormentas acompañadas de viento, lo que podría haber provocado el accidente.

Las autoridades han formado una comisión para investigar lo sucedido.

La peregrinación a La Meca es uno de los cinco pilares del islam, junto a la “shahada” (profesión de fe), la limosna, la oración, y el ayuno en el mes de Ramadán.

 

 

Con información e imágenes de Noticieros Televisa.